(You can choose or or both)

Tuesday, December 30, 2008

Big girl ... Grande fille

Honneur à Kalia qui dort très loin de ses parents cette nuit.

On a été visiter des amis à Genève, et à l'heure de partir, elle a dit "veux pas go home" (comme d'habitude). Du coup ils ont proposé de la garder pour la nuit et de la ramener demain matin. Ni une ni deux elle a accepté, sans brancher.

Finalement, c'est peut-être plus un exploit pour ses parents que pour elle !

Thumbs up for Kalia who is sleeping a long way from her parents tonight.

We went to visit friends in Geneva today, and when we started to leave, she said "veux pas go home" (as usual). They offered to have her for the night and bring her back tomorrow morning. She accepted straight away, without batting an eyelid.

Maybe it's more of an accomplishment for her parents than for her!

Monday, December 29, 2008

Future war ... la Guerre est annoncée

Voilà, Rebecca commence à tenir debout accrochée à n'importe quoi ou n'importe qui. Elle veut absolument marcher, même s'il nous semble que c'est encore un peu tôt. C'est le début de la fin de notre "tranquillité", et surtout le début de la guerre annoncée avec sa soeur, qui n'a pour l'instant saisi que la moitié du sens du mot 'partager'.

Comme parents, nous voilà parti pour quelques années dans le rôle de 'casques bleues' familiales, avec toutes les connotations de travail gratifiant que ce métaphore sous-entend...

Rebecca has started standing up, hanging on to anything and/or anyone. She wants to walk - already! Even if it seems a bit too soon to us. It's the beginning of the end, war will shortly break out between her and her big sister, who has so far only really understood half of the meaning of the word 'share'.

So we the parents are going to be spending a few years as UN-style peacekeepers, with all the potential for job satisfaction that the metaphor implies...

Saturday, December 27, 2008

Meep Widdinter

(Une photo de Kalia toute contente de tenir un lapin à la crèche vivante de notre église - où les autres membres de la famille ont figuré comme Joseph, Marie et Jésus !)

Le restant de cet article est intraduisible, apprenez l'anglais...

(Kalia holding a rabbit at the nativity scene at our church. The other members of the family starred as Joseph, Mary and Jesus!)

Our God, heaven could not hold Him
Nor earth contain*

Strange, that for someone who's spiritual barometer is suffering from disuse, these few words should reach tear-jerking parts of my inwards**.

I admit that I am getting soppy with 'old age'. Ok, not soppy. Let's just say that in my book, you either harden with time, or soften. I'll let you guess which way I'm heading...

But my reading of these words (possibly wrong) is about heaven bursting at the seams with a God who can't be held back from coming into the life of the universe He created, the people He created. And that touches me deeply.


I guess it triggers memories about a God I used to know,
or had the time to know,
or took the time to know.

(If by this point you're throwing your arms up in horror and praying on your knees for the salvation of my backsliding soul, that's fine, please carry on... )

I don't think I'm backsliding, I'm sort of still pointing in the right-ish direction, faintly doggy-paddling against the current. Time just seems to slip through my hands, and when I do have the odd bit that is not occupied by work or children, I seem to only have little dribbles of psychological energy, (for doing stuff like this blog), and not the gallons of ultra-refined kerosene required to get my 747-like spiritual self airborn.

But I live in hope of better times, with better nights, longer wings, lighter loads, a few tail winds, maybe a kick(-up-the-wotsit-)start or two.

Is this a prayer?

I guess it might be.

(*This was my pre-Google Harold recollection of the words, the correct ones are here)
(**It's ok Mum, that one was deliberate)

Thursday, December 18, 2008

Stuff ... Choses

J'ai pas été très présent ici ces temps-ci, à part des photos.

C'est que Rebecca a été malade pendant un bon moment, et maintenant elle entame dents 3 & 4.
Puis au boulot c'est un peu la bourre. Y'a un truc qui marchait en théorie, mais ne semble pas marcher en pratique. Je n'ai jamais été très à l'aise à la frontière entre la théorie et la réalité (certains se rappelleront d'une machine à emballer le café en Belgique...) - c'est donc le moment pour moi d'affronter mes fantômes !

Puis on fonce vers Noël. Heureusement que Madame est là pour acheter les cadeaux, me rappeler d'écrire peut-être quelques cartes...

Dernier jour de boulot avant les vacances demain.

Puis le monde va mal. Vous avez remarqué que ces derniers temps je parle plus de géopolitique sur ce blog. J'ai lu une phrase dans un journal l'autre jour qui m'a bien plu : "C'est une ironie de l'histoire que les communistes ne sont plus là pour être témoin de l'implosion du capitalisme qu'ils avaient prédit". Certains soutiennent bien sur que le capitalisme n'est pas cassé, il faut juste quelques réglages. Il me semble que le moindre que l'on puisse dire c'est que 10% de rendement c'est trop beau pour être vrai, et que si on régit notre économie sur cette base là, c'est normal qu'on aille dans le mur.

Joyeux Noël, à ceux qui sont dans une situation où ils peuvent encore se réjouir.

Haven't been up to much posting here lately, except a few photos.

Rebecca has had various lurgys over the last few months, and now she's started work on teeth 3 and 4.

Work is a bit stress as well. The project I've been working on works in theory, but not in practice. I've never been very comfortable in the zone between theory and reality (you may remember that coffee packing machine in Belgium), so I guess it's time for me to face up to my fears!

And we hurtle on towards Christmas. Fortunately Madame is there to prompt me to write the occasional Christmas card.

Last day of work before holidays tomorrow, good thing too.

And the world is not well. You've probably noticed that I've become very geo-political in the last months on this blog. I read a quote in the paper the other day that I rather liked, "It is an irony of history that the communists are no longer there to witness the implosion of capitalism that they had predicted". Some still maintain that capitalism isn't broken, it just needs tweaking. The least we can posit is that 10% profit is unsustainable, and too good to be true, and trying to run your economy on that basis is a recipe for disaster.

Can we try another recipe please?

Anyway, Happy Christmas to those of you who's circumstances allow it.

Sottise du jour

"Si j'avais des fesses comme elle, je ne chercherais pas à les mettre en avant".

Sorry, untranslatable. Learn French.

Tuesday, December 16, 2008

Monday, December 15, 2008

Saturday, December 13, 2008

Friday, December 12, 2008

Thursday, December 11, 2008

Wednesday, December 10, 2008

Portraits 1

Une série de portraits prise par une amie dernièrement.

We had a friend take some photos of us a few weeks ago.

Wednesday, December 03, 2008

Sorry to go on about this ... Encore une fois

C'est en anglais, mais voilà encore un article sur Guatanamo.

In case it isn't obvious, I seriously believe that this is a BIG issue.

Monday, December 01, 2008

Nightmare ... Cauchemar

(Je passe par une drôle de phase, où j'ai souvent des idées pour le blog, mais je n'arrive plus à m'en rappeler une fois que je suis devant l'écran, ou alors les idées me semblent tout d'un coup inintéressantes. Ceci étant...)

L'autre nuit je me suis réveillé d'un coup d'un cauchemar où je me retrouvais dans un monde en pleine désintégration sociale. Du genre tout le monde reste barricadé chez eux, en mangeant leurs réserves de pâtes froides, pendant que des bandes rodent la nuit à la recherche de quelque chose à manger.

Comme quoi, je suis pessimiste même quand je dors !

Enfin, les détails du rêve se sont vite estompés, mais je garde le souvenir du sentiment de pure panique dans les tripes.

Tout est née (je crois) d'une phrase entendu le jour d'avant:

"Une société qui a peur est capable de tout"

(Having trouble with blogging recently. Not that I'm lacking ideas, just they tend to go out of my head, or suddenly seem much less interesting, when it actually comes to typing them up. Having said which...)

The other night I woke up in a cold sweat from a nightmare where I was in a world in 'societal breakdown'. The kind of dystopia where everyone stays barricaded in their houses, ekeing out their reserves of pasta, hiding from the marauding bands who go looking for something to eat at night...

Shows that I'm a pessimist even when I'm sleeping, I guess.

Can't really remember the details, but I can still remember the feeling of blind panic and fear in my gut.

I don't expect it to happen here, but elsewhere it probably will, and there have already been plenty of food riots.

Tuesday, November 25, 2008

La Foire de la Saint-Martin

Il y a deux semaines, j'ai pris congé pour aller pour la première fois à la Foire de la Saint-Martin - évènement à Vevey qui a lieu depuis plus de 500 ans - une raison en soi d'y aller, je trouve.
On est allé en famille, à pied depuis chez nous (j'étais déjà allé la veille avec les filles pour voir le début de la nuit du boeuf...)

Two weeks ago, I took a day off to go and see the Foire de la Saint-Martin - part of the local lore, which has been going for more than 500 years (pretty mind blowing).

We walked all the way into town - pretty good going for Kalia, as I took the girls the previous night to see them start cooking the cow on a spit.

Puisque c'était la fête, il y a même eu droit à un tour sur le manège.

Special things for special days - a go on the merry go round.

'Big one Daddy!' En plus elle a presque tout mangé.

'Big one Daddy!' She really liked that hotdog, and nearly managed to finished it.

Ici on voit: la folklore avec les 'militaires' d'époque, le temps mossade, les stands à perte de vue, et en arrière plan le château de l'Aile, récemment cédé par la ville pour un franc symbolique, il me semble...

Here you can see: some of the fun with 'soldiers' dressed in period costumes, the grotty weather, all the different stalls set out across the market place, and the Chateau de l'Aile in the background, which the town recently sold to a private investor for 1 franc...

Saturday, November 22, 2008

Cute ... Mignonne

Voilà une photo de Kalia toute prête pour partir à un mariage.

Par ailleurs, j'ai constaté l'autre jour que j'avais classé cet article en 2002 par erreur, donc vous ne l'avez peut-être pas vu.

Here's a photo of Kalia all togged up to go to a wedding.

By the way, I realised the other day that I'd accidentally posted this to 2002, so you might not have seen it.

Thursday, November 20, 2008


Grossen katastrophen !

Il y a deux semaines je suis rentré du travail, où j'ai retrouvé Kalia complètement défaite, et Mamma qui m'annonce qu"elle a fait une grosse bétise".

Effectivement, je suppose qu'elle est monté sur la table basse et a voulu s'accrocher sur l'étagère pour voir quelque chose. Badaboum et tout est descendu. Heureusement qu'il y avait la télé qui a empêché la stéreo de tombé plus loin. Miraculeusement ça fonctionne encore (bonne pub pour Philips!)

Mais ce qui m'a marqué le plus c'était la repentance de Kalia. Je ne sais pas ce qui l'a déconfit autant - je ne crois pas que c'était la peur d'une punition - elle est venue d'elle même pour me dire et me montrer. En tout cas c'était impressionnant - impossible de la rassurer, elle a pleuré dans mes bras pendant un bon moment*.

Ce qui m'embête le plus c'est les 4 monstres trous que ça laisse dans le mur.

Par ailleurs, il y a deux semaines, Madame s'est fait rentrée dedans en voiture par un camion. Heureusement, c'était pas loin de mon travail, alors j'ai pu aller remplir le constat pendant qu'elle calmait Rebecca.

Ca a bousillé le pare-choc arrière, une des lampes et un peu la porte. Heureusement, tout a été réparé au frais des assurances du chauffeur...

(*Ne croyez pas que c'est l'enfant parfait ; hier je l'ai retrouvé sur son dos sous la table de la salle à manger en train de dessiner le dessous des chaises avec ses feutres...)

Disaster strikes !

Two weeks ago, I arrrived back from work to find Kalia in pieces. Madame informed me that she'd done something 'bad'.

And it was pretty bad. I guess she'd climbed up on the low table and grabbed hold of the shelf to lift herself up to see something. Kerwallup and they all fell down. Fortunately the TV prevented the stereo from falling any further. And amazingly, it still works (good advert for Philips).

What struck me the most was Kalia's most abject repentance. I don't know what it was that had her so 'undone' - I don't think she was worried about punishment, as she came to 'confess' of her own accord. In any case it was remarkable, difficult to reassure her, I had to hold her in my arms for a good while before she calmed down and stopped crying*.

What bothers me the most is the monster holes left in the wall.

Around the same time, Madame got hit (in the car) by a lorry. Fortunately it wasn't far from work, so I could go and do the paperwork while she comforted Rebecca.

Knackered the rear bumper, one of the light units, and a little dent in the back door. All fixed by the other guy's insurance.

(*Please don't go thinking she's a perfect child though; yesterday I found her on her back under the dining room table 'colouring in' the underside of the chairs...)

Wednesday, November 12, 2008

Obama reads my blog ... Obama lit mon blog

(Kalia fait la comptabilité).

Gros titre du BBC : Obama se débat avec le problème de Guatanamo
Il m'a donc écouté !

(Kalia doing the accounts).

The BBC has an article today entitled: Obama wrestles with Guatanamo problem.

Looks like he's been reading my blog!

Monday, November 10, 2008

New Bond ... Nouveau Bond

(Hahaha! Voilà ce qui m'intéresse maintenant que j'ai 8 mois !)

'Suis allé voir le dernier Bond avec des amis de l'église vendredi soir.

Hormis les 120 balles d'amende que je me suis tapé pour m'être risqué à laisser ma voiture sur une place de car (n'en trouvant pas d'autre), c'était une soirée sympa.

J'aime beaucoup le nouveau Bond, et pour les même raisons que d'autres ne l'aiment pas - les anciens repères sont balayés de la carte, et tout commence avec un nouveau style. Fini les gadgets, le 'Bond, James Bond', tous les trucs qui faisaient que pour finir, on n'avait même plus besoin d'aller voir un des anciens, tellement on savait à l'avance comment ça allait se passer.

Si vous voulez, pour moi Daniel Craig est à Pierce Brosnan ce que Clint Eastwood est à John Wayne. Ce que caractère est à caricature.

Le nouveau Bond est humain. Pas fréquentable, c'est sûr, mais humain. Il est ambigue, il met parfois mal à l'aise. Mais il évolue : il y a une suite logique entre les deux films - pas seulement au niveau de l'histoire, ni au niveau de notre découverte de Bond, mais au niveau même du personnage. Le seul moyen de connaître l'ordre des anciens films c'est de se baser sur l'époque du décor - et sur l'invraisemblance croissante des gadgets (voiture invisible ?!).

Du côté négatif, j'ai trouvé que c'est édité hyper rapide - certaines scénes (notamment la course-poursuite du début) serait bons pour provoquer des crises d'épilepsie, tellement les prises s'enchaînent rapidement). Et puis au niveau de rhythme de l'histoire, j'avais l'impression que ça c'est terminé un peu rapidement.

(Arrêter ici si vous voulez encore aller le voir)

Mais j'ai trouvé incroyable ce moment où il tient Mathis mourant dans ses bras, puis le fout dans une benne en lui faisant les poches !
Ou le fait qu'il ne couche même pas (à notre connaissance) avec Camille, mais donne juste ce tendre baiser d'adieu à la fin.
Il a du relief ce Bond, du profondeur, et tout ce qu'il faut pour me donner envier d'aller voir ce qu'il devient dans les suivants.

(Here's what I'm really interested in, now I'm 8 months old)

Went to see the new Bond film on Friday with some mates from church.

Apart from getting a 120 franc fine for parking on a coach space (couldn't find anywhere else), it was a good evening.

I really like the new Bond - and mostly for the same reasons that other people don't like him. The old trademarks are gone, and there's a completely new ethos. No more silly gadgets, or "Bond, James Bond" formula, all of that stuff that made the old films so samey that it wasn't even worth going to see them at the cinema, given that you pretty much knew what would happen in advance.

Daniel Craig is to Pierce Brosnan what Clint Eastwood was to John Wayne, if you will. Character vs caricature.

The new Bond is human. Probably not the kind of guy you what to be around, but human. And his personality unfolds with time. There is a logical development across the two films - not just in terms of the plot, nor what we learn about the new Bond, but what he learns about himself. In contrast, you could align the old films in any order, except for the hairstyles and increasingly ridiculous gadgets (invisible car, anyone?).

Minor criticisms - it's very 'tightly' edited - to the point where some scenes (the opening car chase) feel pretty epilepsy-inducing. And the pacing of the film as a whole seems to speed up abruptly at the end.

(Spoiler alert)

But I thought the moment where he holds a dying Mathis in his arms - them dumps him in a container after pinching his money - was amazing. And the fact that he doesn't even sleep with the 'Bond girl' (as far as we know), but just gives her that tender parting kiss at the end.
He's got dimensions, this Bond. Depth. What it takes to make we want to go and see what he becomes in the next film.

Thursday, November 06, 2008

He did it! ... Il a réussi !

(Maman + filles qui font les folles. C'était une erreur de réglage, mais faisons semblant que c'est de l'art).
Et voilà, je l'avais prédit (enfin, plutôt espéré que prédit) au mois de février, et voilà qu'on y est.

Voyons voir s'il va faire venir les Taliban à la Maison Blanche, inclure le Koran dans le curriculum des écoles, promouvoir l'avortement, détruire l'économie etc. Tous les autres choses qu'on a fait miroiter...

Je me suis laissé dire que McCain serait pas mal en vice président, mais voilà, on ne va pas demander trop de révolutions en même temps à nos amis d'en face.

Fidèles lecteurs de ce blog vous saurez que je ne suis pas franchement de droite, mais dans la présente situation je ne crois pas que le clivage gauche-droite ait tellement de sens au niveau économique. Voilà 8 ans de droite, et l'économie des US (et du monde entier) est dans une mouise noir. Je ne vois pas comment il pourrait faire pire, mais aussi je ne vois pas comment lui (ou quelqu'un de droit) pourra faire tellement de miracle. Un jour ou l'autre, il faut arrêter d'imprimer de l'argent, et avouer qu'on est mal.

Mais voilà ce que je ferai en premier à sa place, avant de sortir d'Afghanistan, d'Irak, etc. Je fermerai Guantanamo.
Plus : je m'humilierais publiquement, devant le monde entier, et demanderait pardon au nom des US d'avoir bafouer la convention de Genève, d'avoir fait des entourloupes légales pour contourner leur propres lois, d'avoir 'redéfini' la torture et l'avoir autorisé au plus haut niveau. Je demanderais pardon au militaires américains, de les avoir mis ainsi encore plus en danger de représailles du même style, et aux citoyens des US, qui ont vu leur réputation ternie de façon dramatique dans le monde entier.

Quant aux détenus, je ne sais pas ce que j'en ferais. Ceux qui n'était pas radicalisés en arrivant le sont sûrement devenu - enfin, ceux qui n'ont pas été complètement démoli.

Argh, ce monde ! Depuis notre Suisse douillet on a parfois de la peine à comprendre pourquoi on dirait Maranatha (Seigneur, reviens)... mais il n'y a pas besoin de chercher si loin que ça.

(Mum and girls fooling around, it was a wrong setting on my camera, but let's pretend that it's art).

So there you go, I predicted it (well, hoped mostly) back in February, and now it's happened.

Let's see if he'll now bring the Taliban to govern in the White House, include the Koran in the school curriculum, promote abortion and destroy the economy (too late for that) etc. And all the other horror stuff that was bandied around...

I think that McCain wouldn't make a bad vice-president, but I guess we can't expect too many revolutions in one go from our friends over the pond.

Regular readers of this blog will know that I'm not exactly right-wing. But in the current circumstances I'm not sure that the left-right divide really makes much difference economically speaking. We've just come out of 8 years of 'right', and the US economy (and the rest of the world) is up that creek. I can't see how Obama could do much worse. But conversely, I don't see how he (or a right-wing politician) can make things much better. Some day you have to stop printing money and admit that things are dire, real dire.

But here's what I'd do, if I was in his shoes, even before drawing out of Afghanistan, Irak and all that. I'd close Guatanamo.
I'd go further, I'd apologise publically, to the whole world, in the name of the US for ignoring the Geneva Convention, for doing legal tricks to work around the laws of the US, for 'redefining' torture, and authorising it at the highest level. I'd apologise to US military personnel, for having greatly increased the danger to them of retaliation-in-kind, I'd apologise to the citizens of the United States for having inestimably tarnished their international reputation and standing.

As for the prisoners, I don't know what I'd do. Those who weren't radicalised on arrival now have every reason for hating the 'great Satan'. Those, that is, who haven't been completely demolished by what they've endured.

Oh, what a world we live in. From the comfort of Swissland, one sometimes wonders why anyone would say Maranatha (Oh Lord, come)... but you don't have to look too far afield.