(You can choose or or both)

Tuesday, January 22, 2019

Jordan Peterson on coping with depression or anxiety


Interesting that 'duty', 'habit' and 'meaning' plot a path through the valley of the shadow.

Rights don't.

Thoughts ... Réflexions

Je réfléchis ces temps à la psychologie évolutionniste, à l'anthropomorphisme, au matérialisme et au tabula rasa.

Je ne suis pas sûr de pouvoir exprimer clairement ma pensée, mais la sélection naturelle en général, et la psychologie évolutionniste, sont des théories si puissantes qu'il est difficile de s'en extirper. Si vous êtes croyant, ce n'est pas nécessairement un problème, parce que les commandements de Dieu l'emportent sur toute tendance "naturelle" que nous pourrions avoir.

Mais pour un matérialiste, les choses sont plus compliquées. Ce qui est, est tout ce qui est, et ce qui est naturel est juste (pour autant que 'juste' peut avoir un sens dans une vision purement matérialiste). Si vous êtes du type anthropomorphique (les humains ne sont que des animaux), c'est dur aussi ; surtout si vous avez utilisé des pingouins 'gays' dans les zoos comme preuve que l'homosexualité est 'naturelle'. Et que penser des colverts nécrophiles ?

J'en suis venue à m'interroger à ce sujet dans le contexte des protestations autour de toute la question de la "masculinité toxique", qui a refait surface avec la American Psychologists Association qui postule que la "masculinité traditionnelle" est mauvaise non seulement pour les femmes (on en parle depuis des années) mais aussi pour les hommes.

Cette position n'est pas tenable si vous croyez que ce qui est naturel est ce qui est juste - si les hommes ont évolué pour devenir ce qu'ils sont, alors d'un point de vue matérialiste, comment pouvez-vous critiquer ? Ma petite théorie, c'est que cette incohérence est ce qui force les gens à argumenter la théorie du tabula rasa : C'est-à-dire que les gens naissent avec l'esprit 'vide'. Que rien n'est inné chez l'humain, tout provient de l'expérience ou l'éducation. Que la société crée tout. Que le genre est une construction sociétale. Que tous les bébés naissent également intelligents. Et donc - par exemple - que la masculinité toxique (et la masculinité elle-même) peut être éliminée en réformant la société.

En tant que chrétien, je crois que Dieu nous appelle au-delà, hors de la "simple évolution", et que "c'est ainsi que tu m'as fait" n'est pas une excuse recevable devant Dieu. Protéger les faibles, résister à nos impulsions, tout cela est "anti-évolution", mais juste.

I've been thinking recently about evolutionary psychology, anthropomorphism, materialism and tabula rasa.

Not sure I can articulate this clearly, but natural selection in general, and evolutionary psychology, are such killer theories that they're difficult to get away from. If you are a believer of any sort, this isn't necessarily a problem, because God's commandments supersede any 'natural' tendencies we might have.

But for a materialist things are more complicated. What is, is all there is, and what is natural is right (as much as right can even mean anything in a purely materialist view). If you are the anthropomorphic type (humans are just animals) this is tough too; especially if you've been using 'gay' penguins in zoos as proof that homosexuality is 'natural'. And what do you do about necrophiliac mallards?

I fell to wondering about this in the context of the furore around the whole "toxic masculinity" thing, which came to the fore again with the American Psychologists Association suggesting that "traditional masculinity" was not only bad for women (we've been hearing about that for years) but also for men.

This position is not tenable if you believe that what's natural is what's right - if men have evolved to be the way they are, then from a materialist point of view, how can you criticise? What I am positing here is that this incoherence is what forces people to argue the tabula rasa theory: Ergo that people are born 'blank'. That it is all nurture, no nature. That society creates everything. Gender is a societal construct. All babies are equally intelligent. And thus toxic masculinity (and masculinity itself) can be done away with by reforming society.

As a Christian, I believe that God is calling us beyond, out, of 'mere evolution', and that "this is the way you made me!" is not a valid excuse. Protecting the weak, resisting our impulses, all this is 'anti-evolution', but right.

Tuesday, January 08, 2019

Two watches


Il y a un peu moins de sept ans j'ai acheté une nouvelle montre.

C'est seulement le weekend dernier que la pile est arrivée au bout !

'Malheureusement' quelqu'un m'a offert une nouvelle montre pour Noël (à gauche), alors j'étais partagé, mais pour finir j'ai décidé de remplacer la pile de l'ancienne. La nouvelle est peut-être plus jolie, mais est aussi beaucoup plus mastoc, et puis n'a pas la fonctionnalité radio qui met à jour l'heure chaque nuit, et qui gère les changements d'heure d'été/heure d'hiver tout seul !

Les observateurs remarqueront que les aiguilles et les chiffres ne correspondent pas, mais c'est parce que quand j'ai pris la photo je n'avais pas encore réglé le fuseau horaires et les aiguilles.

Ma première montre était une Casio - j'avais 10 ans, je crois. Il y a encore des technologies qui n'ont pas l'obsolescence programmé. Comme ma tondeuse Wahl qui est increvable, même après 25 ans.

 Just under seven years ago I bought a new watch.

It's only last weekend that the battery ran out!

'Unfortunately' someone gave me a new watch for Christmas, so I was a bit torn, but in the end I decided that I would change the watch on the 'old' one anyway - the new one may be prettier, but it's also enormous, and doesn't have the nightly radio-controlled time update functionality which makes the other watch such a killer. The time is always right, and it handles changes from/to daylight saving on its own too.

The more observant might notice that the hands and the digits are out of whack in this photo: it's because I had only just changed the battery and not set the timezone or hands right.

My first ever watch was a Casio (I was 10, if I recall correctly). Not everything has planned obsolescence. (Another bit of hardware I have that won't die is my Wahl beard/hair trimmer, still going strong after all these years).